Historie westernových sedel
History of western saddles

V Americe se nacházejí sedla i na těch nejnepravděpodobnějších místech, jako jsou prodejny se starožitnostmi, jindy mohou ležet na trámech stodol plné pavučin, ale nalézají se i v muzeích, na čestném místě na stojanech v domech milovníků tradic divokého Západu snad v každém státě USA.

Tvary sedel jsou variabilní, podle míst, kde se vyskytovala. Jsou hladká nebo zdobená. Jsou často zdobena běžnými kovy jako nikl, nebo tak vzácnými, jako je stříbro, případně i zlato. Nejvyhlášenější řemeslníci dnes stavějí jednotlivá originální sedla z nejkvalitnějších materiálů ručně, jiní zase používají nejlevnější umělé materiály a sedla produkují ve velkém, bez ohledu na tvar, zdobení a konstrukci. Ovšem ta i ona, mají jednoho společného jmenovatele. Jsou tím, co spojuje tělo člověka s koněm.

Chce-li se někdo živit prací s koněm, stačí mu sedlo, boty na nohou a klobouk na hlavě. Většina honáků je hrdá na svá sedla a rádi odhalují skryté aspekty jejich vlastností, když je přinesou a vysvětlují jak a kde bylo postaveno. Odtud pramení hrdost na vlastnictví toho kterého sedla. Kovboj také často utratil více než celou měsíční mzdu, aby dostal sedlo, které vyhovuje jeho potřebám.

Historie westernového sedla se odvíjí od objevení Ameriky Španěly, kteří tam dovezli koně i se svými sedly, jejichž vývoj byl silně ovlivněn sedly maurskými. Po invazi do Španělska, tu Maurové zanechali nejen architektonický styl své vlasti, ale také jedinečný způsob jízdy na koni. Španělé rychle pochopili a napodobovali jejich jezdecké umění a techniku. Maurové používali třmeny, které byly kratší než jaké měli španělští vojáci a sedla, která byla delší, otevřenější podoby. Zadní rozsocha u maurského sedla byla vysoká jako u španělského, ale stála více vzpřímeně a byla méně prohnutá. Tato konstrukce umožňovala jezdci větší obratnost ve víru bitvy. Španělští bojovníci byli ohromeni schopností maurských jezdců manévrovat se svými koňmi, jejich rychlostí a houževnatostí. Záhy přejali techniku Maurů, stejně jako mnohé prvky jejich způsobu jízdy. Španělé v této době jezdili na koních způsobem "al Brida", nebo s dlouhými třmeny, které umožňují obrněnému jezdci opřít se o vysokou hrušku a vzpřímit se při boji. Tvar hrušky a zadní rozsochy sedla, vytvářel těsné sedlo. S použitím maurské inspirace Španělé vymysleli válečné sedlo, které se ukázalo být velkým přínosem pro jezdce, kteří bojovali v bitvách, vyzbrojeni kopími a meči. Toto sedlo si Španělé později přinesli do Nového světa.

Jak se však ze sedel válečných, stalo sedlo farmářské? Základ sedla byl jednoduchý a sestával téměř jen z kostry potažené rawhidem (surová, nevyčiněná kůže) ke které byly řemeny připevněny dřevěné třmeny. Toto sedlo bylo známé jako španělské, „silla de campo“, nebo „silla de kovboj. Kostra tohoto sedla měla vidlici a zadní rozsocha byla vyřezaná ze dřeva, které bylo připevněno na poměrně tenkých lyžinách. Vše bylo potaženo surovou kůží, která byla našitá za mokra. Po jejím vyschnutí získala kostra mimořádně velkou pevnost.

Za kolonisty do Kalifornie přichází v roce 1700 Otec Junipero Serra do Alta, a zjišťuje, že udělali několik změn ve španělské podobě sedla, aby bylo vhodné pro místní kovboje. Řemen podbřišníku byl uvázán ke kruhu umístěnému uprostřed sedla. Celé sedlo bylo pokryto velkým kusem kůže, zvaným mochila, z něhož vyčnívala pouze zadní rozsocha a hruška.Tento kožený kus byl snímatelný, po stranách se rozšiřoval a chránil tak nohy jezdce proti potu koně.

Zámožnost Kaliforňanů vzrůstala, a s ní se měnil vzhled mochily. Zatímco většina z nich byla hladká, bohatší lidé měli mochilas ze zdobené kůže, vyšívané hedvábím, stříbrem a zlatem. Rohy mochilas byly často zatíženy kovovou dekorací, aby jim bránila v otáčení se vzhůru. Pro cestování byla mochila vybavena brašnami.

Kalifornie nebyla jedinou oblastí, zažívající populační růst. Osady vyrůstaly také na sever od Rio Grande. Od roku 1750, byla španělská sedla kýženým předmětem obchodu na celém území mezi Texasem a Louisianou. Jelikož přicházelo stále více lidí do nové země, poptávka po španělském a kalifornském sedle rostla. Trapeři, obchodníci a další podnikavci se i nadále tlačili do oblastí Severní Ameriky, dříve obývané pouze domorodým obyvatelstvem. Jak provoz v obchodu se zbožím rostl, tak rostly i nároky na sedla. Od roku 1821, přiváželi obchodníci po nově otevřené trati ze Santa Fe sedla z daleké Kalifornie, výměnou za zboží ze St. Louis.

S rostoucí poptávkou přišla potřeba většího počtu výrobců sedel. Aby vyhověli přání zákazníků, sedláři v městě St Louis brzy začali kopírovat sedla, která byla přinesena ze Západu. Pro časté použití, začala být známá jako sedla Santa Fe. Sedlo Santa Fe bylo v podstatě stejné konstrukce jako sedla používaná toho času v Kalifornii.

Texas byl místem, kde mnoho evropských mužů, zejména Němci, se věnovali obchodu se sedly. V roce 1826,v texaské Atacositě, byli ve zprávě ze sčítání lidu uvedeni tři sedláři. Roku 1850 bylo v Texasu už 152 sedlářů.

Po občanské válce, se sedlo Mochila přetavilo ve styl známý jako "Mother Hubbard". Texasané také začali používat sedla zcela potažená kůží.

Sedlo Gallup / Saddle Gallup
Gallup

V roce 1850, byl považován za jednoho z nejlepších tvůrců sedel Izrael Landis. Když v roce 1859 dostal Landis zakázku vyrobit sedla pro Pony Expres, spojil se s Edem L. Gallatinem. Se čtyřmi páry mezků naloženými výrobky, přijeli v červnu 1880 do Denveru. Nový obchod byl velmi úspěšný. V roce 1863, dva roky po příjezdu do Denveru, Gallatin vytvořil akciovou společnost s Francisem Gallupem a vykoupil Landisův podíl v obchodě. V roce 1865 se stal obchod známý jako Gallup & Gallatin. Když byla v Montaně objevena nová naleziště zlata, Gallatin s vozem plným zboží zamířil do Virginia City, kde úspěšně rozšiřoval své podnikání. Union Pacific Railroad dosáhla Cheyennu v roce 1867. Gallatin zde uviděl další jedinečnou příležitost a tak otevřel obchod v Cheyenne. Obchodní partnerství Gallup a Gallatin zrušili v roce 1873.

Sedlo Gallup / Saddle Gallup
Gallup

V roce 1868 synovci Ed Gallatina, Frank a Tom Meaneovi, přijeli do Cheyenne z Missouri. Oba mladí muži byli sedláři. Devatenáctiletý Frank předtím pracoval pro Union Pacific. Tom byl výrobcem sedel. Oba se stali legendami v historii sedlářství. Zůstali v Cheyenne mnoho let. Ed Gallatin prodal obchod v Cheyennu svému synovci Franku Meaneovi v roce 1870. Frank Meanea zanechal trvalý odkaz ve vývoji sedel. Značky Gallatin nebo Meanea,začaly představovat nejlepší dostupnou kvalitu sedel. Když Meanea v roce 1928 ve věku 79 let zemřel, jeho bývalý zaměstnanec T.A. Cobry koupil obchod, ale velká hospodářská krize jej brzy přinutila zavřít.

Sedlo Collins / Saddle Collins
Collins

Gallatin a Meanea měli v Cheynne konkurenci v bratrech Gilbertu a Johnu Collinsovi. Bratři Collinsovi měli úspěšný obchod v Omaze. Sedlářství pod vedením Gallatina, Meaney a bratrů Colinsových, bylo jedním ze tří nejlepších své doby. Jejich sedla jsou známá jako "Cheyenské sedlo".

Dalšími známými výrobci a prodejci sedel byli Gallup, jeho synové Hallet a Boone, Jakub Wimmer a Karl Kretschmer. Na začátku 20. století se v Montaně prosadili Clem Kathmann, Frank Jelinek a Bert Coleman.

Sedlářství začalo být výnosným obchodem. V roce 1918 sedlářská společnost v Miles City vydělala více než milion dolarů. Na vrcholu svého podnikání dodávala 4000 sedel ročně.

Jedním z mužů s vizí, byl Guadalupe Garcia ze Santa Margarity. Kombinace najímání nejlepších řemeslníků, stejně jako rozsáhlý trh, měly velký úspěch. Vrcholem jeho snažení bylo získání zlaté medaile na veletrhu a světové výstavě Expo 1904 v St Louis, za vytvoření úchvatně krásných sedel z kůže, zlata, stříbra a drahých kamenů. Obchod Garcia ukončil svoji činnost v roce 1938.

Sedlo Heiser / Saddle Heiser
Heiser

Dalším byl Herman H. Heiser z Denveru. Heiser začínal v roce 1859 a jeho podnik rostl ohromující rychlostí. V jeho rodině zůstal celých 86 let, než byl prodán společnosti Drygoods v roce 1950.

Anglický sedlář Samuel Keyston přijel do New Yorku v roce 1857, kde dva roky před Heiserem otevřel své podnikání. Tak jako mnoho jiných imigrantů i Keyston velmi dobře cítil výzvu Západu. Přestěhoval se proto i s rodinou v roce 1868 do Kalifornie. Zamířili do San Franciska. Stejně jako ostatní sedláři před ním, Keystonův obchod rychle rostl. Tak rychle, že v roce 1880 nabízí už kompletní řadu produktů a sedlářských výrobků. Ve stejném roce, se Keyston přestěhoval na Market Street. V obchodu byl velmi úspěšný , než jej téměř zničilo zemětřesení v roce 1906. I přesto, že zemětřesení způsobilo jeho společnosti značné problémy, bylo pro něj také novou příležitostí. Koupil sedlářství J.C. Johnson and Company. V roce 1930 koupil N. Porter Saddle Company of Phoenix a také měl pobočku ve Fresnu. V roce 1950 získal Keyston Herman H. Heiser. V roce 1960 společnost převzalo zavedené sedlářství Lichtenberger-Ferguson Company v Los Angeles.

Sedlo Hamley / Saddle Hamley
Hamley

Podobně jako v Kalifornii, Texasu, Montaně, Wyomingu a Coloradu, i v Oregonu založili vlastní styl sedla. Wiliam Hamley byl syn anglického koželuha. On a jeho synové a John Henry pracovali ve wisconsinském Riponu v letech 1860 - 1880. Na vlastní nohy se postavili v roce 1883, se snem o vlastním prosperujícím obchodu se sedly. První zastávkou na cestě jim bylo město Ashton v Jižní Dakotě. Měli 10 dolarů v hotovosti a úvěr na 500 dolarů. Načasování zahájení jejich nového podnikání nebylo ideální. Velké sucho roku 1890 zničilo zemi. Bratři zvedli kotvy a přestěhovali se na západ, až do Kendricku v Idaho. Ani tady je však neprovázelo štěstí. Roku 1892 požár zničil velkou část města spolu s jejich obchodem. Henry zemřel v roce 1894 a obchod Kendricků padl znovu za oběť požáru, v roce 1904. John se přestěhoval do Pendeltonu v Oregonu. Jeho nový podnik otevřel brány 3. června roku 1905. V roce 1909, Johnovi synové Lester H. a John M., se připojili k obchodu svého otce.

Sedla používaná v té době při rodeu a jiných soutěžích nebyla standardizována. Někteří sedláři a soutěžící se při návrhu tvarů jednotlivých částí sedel dostávali až do extrému. Výbory tří největších rodeí jihozápadu se setkaly se sedláři, aby se pokusili dát dohromady jednotné sedlo pro rodeo. V roce 1920, byla založena asociace Rodea v Americe. Nyní existují sedla určená pro jednotlivé disciplíny westernových soutěží, práci na ranči a volný čas.